Le frelon européen Vespa crabro : biologie et comportement

Le frelon européen, également appelé Vespa crabro, est l’une des espèces de frelons les plus répandues en Europe. En tant que tel, il est essentiel de comprendre la biologie et le comportement de cette créature fascinante. Cet article aborde les caractéristiques uniques de cette espèce, son mode de vie et sa reproduction.

Anatomie du frelon européen Vespa crabro

Le frelon Vespa crabro est le plus grand hyménoptère social d’Europe, atteignant une longueur d’environ 25 à 35 mm pour les reines et de 18 à 24 mm pour les ouvrières. Sa taille proportionnelle lui confère une apparence assez impressionnante, avec des rayures jaunes et noires sur le thorax et l’abdomen et des ailes brunes.

Ailes et vol

Les ailes du frelon européen sont adaptées pour permettre un vol agile et rapide. Leurs muscles alaires puissants leur permettent de voler jusqu’à une vitesse maximale de 15 km/h. Les ailes disposent également de nombreuses nervures croisées pour améliorer leur résistance lors des déplacements dans l’air.

Habitat et alimentation

Le frelon européen est présent dans divers habitats, tels que les forêts, les parcs et les jardins. On les trouve généralement dans des zones avec une végétation importante et de nombreux arbres. Ils préfèrent construire leur nid dans des cavités, telles que des troncs d’arbre creux ou des fissures dans des murs, bien qu’ils puissent également bâtir des nids externes sous des branches ou des avant-toits. Le frelon européen a un régime alimentaire varié qui comprend les liquides sucrés tels que le nectar et les larves des autres insectes, en particulier celles des hémiptères (punaises), ainsi que du miel sauvage. Les adultes peuvent se nourrir des sucs végétaux, tels que les fruits décomposés.

(source: Belouet, Frelons et Guêpes – Identification des insectes (frelons-guepes34.fr) )

Colonie et nidification

La structure sociale complexe du frelon européen repose sur une division du travail entre différents types d’individus. Une colonie est composée de la reine, des ouvrières et des mâles.

La reine

Lorsque la saison de reproduction arrive au printemps, après avoir survécu à l’hiver en hibernant dans des endroits abrités, la reine commence à chercher un emplacement adapté pour fonder une nouvelle colonie. Cette période correspond à sa seule sortie à l’extérieur du nid. Après avoir trouvé un site approprié, elle travaillera sans relâche pour y établir un nid et pondre ses œufs.

Ouvrières et mâles

Les ouvrières sont les premières à éclore et présentent la même apparence que la reine, bien qu’elles soient légèrement plus petites. Elles assument plusieurs responsabilités au sein de la colonie, notamment en cherchant de la nourriture, en s’occupant des larves et en maintenant le nid. Quant aux mâles, leur rôle principal est de se reproduire avec la reine d’une autre colonie. Ils n’ont pas de fonction dans le nid parental et meurent peu après avoir accompli cette tâche.

Cycle biologique

  1. Fondation du nid : La reine trouve un emplacement adapté et construit un nid à l’aide de fibres végétales mélangées à sa salive, formant une substance semblable à du papier. Elle pond ensuite ses œufs dans les cellules ainsi créées.
  2. Éclosion des ouvrières : Les premières ouvrières éclosent environ 25 jours après la fondation du nid. Ces ouvrières continueront à maintenir le nid et à chercher de la nourriture pendant toute leur vie, qui dure environ 30-45 jours.
  3. Naissance des mâles et nouvelles reines : À la fin de l’été, la reine pond des œufs qui donneront naissance aux mâles et aux nouvelles reines. Ceux-ci quitteront alors le nid pour s’accoupler.

Comportement défensif

Bien que les frelons européens ne soient pas particulièrement agressifs, ils peuvent se montrer très protecteurs envers leur nid. Si une menace est perçue, comme la présence d’un intrus à proximité, ils peuvent attaquer avec leur puissant venin. Une piqûre de frelon européen peut être très douloureuse.

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